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冻卵:真是晚育女性的“后悔药”? 厦门奇迹宝宝

厦门在线来源:中国新闻网 2015-09-22 10:28:48 作者:厦门奇迹宝宝

 

冷冻卵子在零下196℃的液氮中保存。

冷冻卵子在零下196℃的液氮中保存。

冷冻过程中,卵子细胞内的水分会结冰,可能会对细胞结构造成冷冻损伤甚至导致细胞死亡。 资料图片

  ■阅读提示

  新技术加上明星效应,让冷冻卵子迅速进入普通公众的视野。其实,冻卵话题已不是第一次受到关注。前不久,美国苹果、脸谱等公司还曾把报销冷冻卵子费用作为一项“福利”,以鼓励女性员工投身事业。

  冷冻卵子技术在诞生之初,只是为了帮助暂时不能受孕生育的患者。而当年轻健康女性也开始对其青睐有加时,我们有必要探讨一下,冷冻卵子,真能堪当晚育女性的“后悔药”吗?

  □本报记者 周 洁

  不是每颗沉睡的卵子都能苏醒

  冷冻卵子,这项看似高大上的新技术,其实并不那么高不可攀,我们身边的白求恩国际和平医院就有冷冻卵子成功妊娠的病例。

  9月14日,记者来到白求恩国际和平医院的胚胎冷冻室一探究竟。为了确保冷冻室内“卵宝宝”们的安全,记者刚到门口就被工作人员要求“全副武装”——洗过手、穿上防护服、戴上无菌帽、换上消毒拖鞋,最后经过风淋吹洗1分钟,才能小心翼翼进入。

  走进冷冻室,一眼就看到几个像煤气罐一样的大罐子,上面标注了字母。其中一个罐子里存放的就是被冷冻的卵子。轻轻打开液氮罐的盖子,白雾不断往外冒,凉气逼人。工作人员介绍,这些“卵宝宝”将在零下196℃的“冷宫”里沉睡。

  “目前仅就技术而言,冷冻卵子并不那么完美。这些经过冷冻的卵子再进行解冻时,不是每一颗都能被成功‘唤醒’。”站在一旁的白求恩国际和平医院副院长、生殖中心主任吴小华向记者介绍说,卵子是人体最大的体细胞,在构成卵子细胞的主要成分中,除了各类生命物质,最主要的就是水,正是这些水给冷冻卵子造成了困难。

  吴小华指出:“卵子细胞内水的比重大,冷冻过程中,细胞内的水分会结冰,可能会对细胞结构造成冷冻损伤甚至导致细胞死亡。”

  “以前刚开始研究卵子冷冻时,是用慢速冷冻法,卵子内的水分容易形成冰晶,破坏结构,卵子解冻后的复苏率仅为50%。”吴小华表示,后来研究者们发明了玻璃化冷冻法,这也是目前国际上最新的冻卵技术,可以将卵子解冻后的复苏率提高到90%。

  吴小华解释,所谓的玻璃化冷冻技术,就是通过高浓度的冷冻保护剂,快速交换出卵子细胞内水分,在短时间内迅速降温从而使液体固化呈“玻璃化”状态而非冰晶状态,避免卵子细胞在低温条件下的冰晶形成,使其能在零下196℃液氮中冷冻保存,而不损伤细胞的结构。

  不过,更多人关心的是:冻存的卵子解冻后的成活率和妊娠率如何?

  “冷冻的卵子复苏后,受精率、优质胚胎形成率和临床妊娠率都明显低于新鲜卵子。”吴小华表示,卵子要经历冷冻、解冻、体外受精及培养的过程,每个环节都存在变数,只要有一个环节出现问题,就可能失败。

  中国、美国等一些机构给出的数据显示:用冻卵成功妊娠的概率在30%至40%不等。美国人类辅助生育技术学会提供的样本数据则显示,2012年里353份解冻卵子中仅有83份存活,而2013年解冻的414份卵子中只有99名婴儿降临人间,两次样本存活率都在24%以下。

  可以作为保险但不是保障

  “冻卵可以作为一份保险,但不是保障。”吴小华坦言,考虑到卵子在冻存过程中的潜在损伤,以及为女性带来的安全隐患,不应该把冷冻卵子作为生育的最后希望。

  作为一项新技术,安全应该首先进行考量。徐静蕾说,她做之前也有顾虑。取卵是在进行两周的促排卵疗程后,再用一根直径不到2毫米的穿刺针通过阴道穿刺到卵巢内取出成熟的卵子,平均一次能取十个左右。那么,会不会因为“提前透支了卵子”,让女人加快衰老?

  “可以肯定的是,取卵不会造成卵巢早衰,加速女人衰老。”吴小华解释说,女性每个月经周期都会有不同数量的卵泡同时发育,但一般每个月只能产生一个成熟卵子,其他卵泡会发生闭锁。冷冻卵子时,为了一次能多取点成熟卵子,就会通过打排卵针,把同时发育的多个卵泡同时养大。

  吴小华进一步解释说:“也就是说,促排卵的过程正是利用了那些闭锁的卵泡,而并没有提前过度利用当个月经周期之后的卵子。排卵针的作用,只是在同一个月中,让更多原本不会成熟的卵泡发育成熟,并不影响以后的正常排卵量,因此不会对女性卵巢功能产生影响。”

  然而,不可否认的是,任何手术都存在风险。“这个过程的确会具有一定风险性,只是相对不高,因为取卵的过程跟做试管婴儿是一样的,试管婴儿技术现在已经很成熟了。”大部分生殖专家认为,辅助生殖只是给女性生育多提供了一个选择项,如果单纯只是为了推迟生育而去冷冻卵子,这样并不妥当。

  “从促排卵到取卵,这其中要经历多种风险。”吴小华提醒道,卵子要冻存,就需要将卵子从卵巢中取出来。取卵并不是简单的事,需要药物的促排卵,使多个卵泡同时发育,再利用穿刺技术取出多个卵子。

  这个过程中,为了保证取到足够多的卵子,女性需要服用促排卵药物,促使卵泡发育。促排卵时如果募集的卵泡数目过多,可能会造成卵巢过度刺激综合征,产生例如腹水等不良反应,严重者甚至会导致血栓,对女性身体造成影响。

  到了穿刺取卵阶段,虽然只是一个“微创”的小手术,但也与其他手术相同,存在手术风险,如术中术后出血、术后感染等。虽然这是小概率事件,但一旦发生反而得不偿失。

  而卵子经过冷冻、解冻过程后,对形成胚胎出生的孩子会否造成影响,吴小华在接受记者采访时表示,这项技术由于临床使用较少,所以还有很多未知因素,目前还不能保证冷冻卵子绝对可靠和绝对安全。

  “从目前国际上报道的资料看,并未见由冷冻卵子出生的个体出现大的出生缺陷。但这种人群的质量和对疾病的易感性是否有所改变还不能肯定,现在还在研究之中。”吴小华说。

  未来或将“热”起来

  受女明星冻卵新闻的影响,不少女性想趁年轻把卵子冷冻起来,以备不时之需。吴小华介绍,近日,来医院咨询冷冻卵子的女性明显见多,其中有些人是大龄未育,有些人则是不想在拼事业的年纪生孩子。

  “我认为未来冷冻卵子技术将会越来越热门,它的市场需求会越来越大。”吴小华指出,冷冻卵子作为辅助生殖技术的一项方案,的确能解决女性生育力维持的问题。日后如果通过冷冻卵子建立卵子库,还能为人类生育提供一种选择途径。

  还有专家认为,冷冻的卵子有助于日后对基因遗传病的筛查与分析。卵子除了有细胞核遗传外,还有线粒体遗传,冻存的卵子能够为线粒体遗传引起的疾病筛查开辟新的途径。

  “目前面临的问题是,谁才能冷冻卵子。”虽然冷冻卵子有成功妊娠的病例,但是吴小华提醒,冷冻卵子是一项可用的辅助生殖技术,不能被滥用,否则将失去这项技术的应有之义。在实际临床应用中,冷冻卵子技术是一项被动的、不得已而为之的、没有办法的办法,并不是最好的首选的操作。

  关于这项操作的实施,我国有严格的法律规定和适应症的选择。按照目前的法律法规,未婚女性和有正常生育能力的夫妇是禁止进行辅助生殖类手术的,包括冷冻卵子技术也是如此。可见,由于学业、职业或其他个人原因想要推迟生育的女性,并不属于冻卵对象。

  已婚的女性若要进行冻卵,也有严格的限定条件。“临床上被批准开展卵子冷冻技术的,主要有两大类人群。”吴小华介绍说,一类是做试管婴儿时,取卵当日丈夫取精失败,可先把卵子冷冻起来;另一类则是希望保留生育能力的肿瘤患者,为预防放疗化疗对卵巢功能的损害,在手术和化疗之前,把卵子取出冷冻,等恢复后有生育需求,再将冻存的卵子复苏,进行受精。

  不可否认,冷冻卵子技术是人类生殖革命的再一次推进,意味着生育可以摆脱自然衰老的控制。然而,科技进步还带来了一些伦理困扰。

  英国著名不育症专家洛克伍德就曾警告,如果鼓励女性利用冷冻卵子技术,她们很可能要等到40岁过后才产子。“这意味着当母亲接近60岁时,将同时面对进入反叛期的子女和年老体迈需要照顾的父母,会倍加吃力。”

  伦理上存在的争议仍在继续,然而技术的进步却容不得半点等待。“目前我们要做的是加大力度研究卵子冷冻机制,提高卵子冷冻效率的技术方法。同时,我们还要加快研究它的安全性,确保冷冻卵子不会导致出生的个体质量下降。”吴小华如是说。

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